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HISTORIA DE LA COLABORACION ENTRE LA CONFERENCIA PARA EL LIDERAZGO EN LAS DIÓCESIS DE MISIÓN Y EL INSTITUTO CONGAR PARA EL DESARROLLO PASTORAL

Una Historia de tres Entidades
"Conferencia para el Liderazgo en las Diócesis de Misión" (Home Mission Leadership Conference, HMLC)

Entre los años 2000 y 2001, el Padre Wil Steinbacher, del Centro de Investigación Glenmary y los Srs. David Byers y David Suley, de la Secretaría para las Misiones de la Conferencia Episcopal de Estados Unidos, discutieron la posibilidad de un trabajo conjunto al servicio de las diócesis misioneras en Estados Unidos. Para ampliar la conversación, se invitó a los líderes de las comunidades religiosas con un compromiso a largo plazo en dichas iglesias locales. Se enviaron 23 invitaciones y 12 grupos respondieron.

La primera reunión se realizó en Octubre de 2001, en Nashville, TN. Los participantes sintieron que la colaboración era posible y deseable, dado el consenso y la convergencia entre todos los grupos. A lo largo de la conversación, se definieron dos áreas en las que la colaboración parecía más conveniente: (1) Dar a conocer las necesidades y las esperanzas de las diócesis misioneras en Estados Unidos y, (2) Desarrollar del liderazgo laical. Se formaron dos subgrupos para explorar cada una de estas preocupaciones.

Al discutir la posibilidad de colaboración en el campo del desarrollo del liderazgo laical, el grupo se centró en una iniciativa de los Frailes Dominicos de la Provincia del Sur de USA. Esa iniciativa, posteriormente, se convertiría en el Instituto Congar para el Desarrollo Pastoral. Este instituto tenía como objetivo “responder a las necesidades de las diócesis que carecen de los recursos para ofrecer una adecuada formación a los ministros eclesiales laicos". Sin duda, las diócesis misioneras en Estados Unidos se encuentran entre los más necesitados en este ámbito. En ese momento, se llega a la conclusión de que la iniciativa de los dominicos, puede proporcionar la estructura administrativa para el tipo de colaboración que se está tratando de desarrollar.

Instituto Congar para el Desarrollo Pastoral

En el Capítulo Provincial de la Provincia de los Dominicos del Sur de USA, en el año 2002, se considera una propuesta de la Comisión de la Vida Intelectual, que resumimos a continuación: “La responsabilidad pastoral en la Iglesia católica, está pasando rápidamente, de los sacerdotes y religiosos a los laicos. Debido a este cambio, surge la necesidad de formación para los nuevos ministerios laicales. Ya existen programas que tratan de responder a esta necesidad, pero la demanda está creciendo más rápido que la oferta, sobre todo en el Sur de USA, que históricamente ha contado con menos recursos humanos y financieros. Los dominicos de la Provincia del Sur, por su carisma y en colaboración con otros grupos e instituciones, deben enfocar sus esfuerzos para estar a la vanguardia en la respuesta a este desafío”.

Para ser más útil, nuestra respuesta tiene que tener características específicas: centrada en el laico
• intensiva, y a la vez marcada por la calidad que se espera de una educación dominicana
• itinerante y descentralizada
• flexible para adaptarse a las necesidades de las diversas diócesis
• económicamente asequible
• que responda a las cuestiones teológicas planteadas por una cambiante realidad ministerial y promueva una reflexión teológica responsable,
  para beneficio de toda la Iglesia
• multicultural y multilingüe • en conexión con universidades u otras instituciones de educación superior
• aprobada por ATS (para los programas de grado)
• multifacética, en el sentido de que haga uso de medios electrónicos, material impreso y clases presenciales
• en colaboración con otros programas e instituciones
• innovadora en los métodos y los contenidos

Partiendo de esta propuesta, el Capítulo Provincial de los dominicos del sur de USA (2002), ha ordenado lo siguiente: “Se creará un Instituto, con una misión y estructura organizativa que hagan posible la planificación y desarrollo de proyectos de catequesis y evangelización. Este centro administrativo, que sería una agencia patrocinada por la Provincia, ofrecerá una respuesta itinerante a las necesidades de formación teológica y pastoral de los líderes eclesiales laicos en el Sur de USA, ayudando a las diócesis en su misión fundamental de formar líderes para servir en sus iglesias locales”.

Así fue como nació el Instituto Congar, cuyas oficinas están ubicadas en la Escuela de Teología de los PP. Oblatos , en San Antonio, Texas. En el otoño del 2005, el P. Wayne Cavalier, OP fue designado como su primer director, para comenzar la implementación de las disposiciones anteriores. Sin embargo, desde 2002, fray Wayne ya estaba en contacto con los miembros de Conferencia para el Liderazgo en las Diócesis de Misión (HMLC), para colaborar en los esfuerzos por ayudar a las diócesis de bajos recursos, en la formación para el ministerio eclesial laico.

Un año antes del nombramiento del P. Wayne como director (2004), en la reunión anual de la Conferencia para el Liderazgo en las Diócesis de Misión (HMLC), los siete grupos con representación en la junta, aceptaron presentar una propuesta formal a sus superiores, para que se tomara una decisión.

Propuesta de colaboración de la Conferencia para el Liderazgo en las Diócesis de Misión (HMLC)

En respuesta a la creciente necesidad de ministros eclesiales laicos con una sólida formación y una excelente preparación, que sean parte y trabajen para las diócesis de misión en Estados Unidos, se propone lo siguiente:

  • Que las comunidades religiosas con una preocupación por las misiones en Estados Unidos colaboren en una nueva iniciativa para ayudar a las diócesis misioneras en sus esfuerzos por desarrollar líderes laicos para el ministerio eclesial.
  • La iniciativa estará dirigida a (1) formación a nivel profesional y (2) preparación de los responsables de la formación y la educación de los ministros eclesiales laicos, a otros niveles.
  • Se prestará especial atención a los contextos rurales y multicultural de las misiones en Estados Unidos.
  • Esta colaboración hará posible la creación de una entidad administrativa, sostenida con el apoyo de las comunidades patrocinadoras.
  • De esta forma, los recursos combinados de dichas comunidades (y otros colaboradores), se aplicará eficazmente a la búsqueda de respuestas para las necesidades de formación para el ministerio laical, en las diócesis misioneras de Estados Unidos.
  • El objetivo es proporcionar a ciertas diócesis –que de otra manera no tendrían acceso a ellos- espacios formativos flexibles y sostenibles, que se adapten a las necesidades locales y se complementen con otras iniciativas.

Este esfuerzo incluirá la colaboración con el liderazgo local para evaluar lo que ya se ofrece en la diócesis, el desarrollo conjunto de estructuras y programas específicos a nivel diocesano o regional, que complementen o aumenten lo que ya existe, y proporcionar estos servicios en la diócesis o región, según sea necesario.

Los grupos que patrocinan o colaboran con esta iniciativa, proporcionará el personal y otros recursos, de acuerdo a su propia capacidad y a las necesidades de las diócesis. Uno de los objetivos de este proyecto es utilizar los medios tecnológicos que garanticen la formación de un número creciente de estudiantes, sin que eso implique aumentar el número de formadores. Se hará hincapié en conjuntar la mayor cantidad posible de recursos (locales, regionales y nacionales), para proporcionar la mejor formación, para un ministerio eclesial que responda a las necesidades específicas de las diócesis misioneras.

El proyecto de colaboración se llamará “Desarrollando el Ministerio Eclesial en las Diócesis Misioneras de USA”. Será administrado por el Instituto Congar para el Ministerio Pastoral. Y estará bajo de dirección de una junta directiva compuesta por frailes de la Provincia de los Dominicos del Sur de USA y la Conferencia para el Liderazgo en las Diócesis Misioneras de USA (HMLC).

Ubicación:

285 Oblate Drive
San Antonio, TX 78216-6693
Correo electrónico: congarinstitute@ost.edu
Tel: 210-341-1366 Ext. 269
Fax: 210-341-4519

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